สทน.หนุนเปิดคาสิโนในไทย

นายยุทธชัย สุนทรรัตนเวช นายกสมาคมธุรกิจท่องเที่ยวภายในประเทศ (สทน.) เปิดเผยว่า สทน.ได้มีการเสนอกับกระทรวงการท่องเที่ยวและกีฬา ในเรื่องของการเปิดคาสิโนในไทย เพราะทั้งทาง สทน.และสมาคมไทยธุรกิจการท่องเที่ยว เห็นตรงกันว่า ไทยควรจะเปิดคาสิโนเพื่อดึงดูดนักท่องเที่ยวเข้ามาใช้จ่ายเพิ่มขึ้นในไทย

" ถ้ารัฐบาลกังวลว่า ถ้าเปิดคาสิโนแล้วจะทำให้คนไทยเข้าไปเล่นการพนัน ก็สามารถที่จะตั้งกฎเกณฑ์ขึ้นมาก็ได้ว่า เปิดให้เฉพาะนักท่องเที่ยวต่างชาติเข้าไปเล่นในคาสิโนได้เท่านั้น แต่ถึงยังไงก็ต้องยอมรับความจริงว่า คนไทยก็ไปเล่นการพนันในบ่อนคาสิโนของประเทศเพื่อนบ้านกันอยู่แล้ว ถ้าจะเสียไปกับการพนันก็ให้เสียในประเทศ แล้วนำเงินเหล่านั้นมาพัฒนาประเทศ" นายยุทธชัย สุนทรรัตนเวช กล่าว

ทั้งนี้การสร้างคาสิโนควรจะสร้างในเมืองแห่งความบันเทิง ซึ่งจะรวมอยู่กับสวนสนุก สถานที่พักผ่อนหย่อนใจ และโรงแรมด้วย หากรัฐบาลมีการจัดตั้งเขตเศรษฐกิจพิเศษขึ้น เพื่อรองรับให้สามารถเปิดคาสิโนได้ ก็ให้มีการเปิดสัมปทานให้เอกชนเข้าไปลงทุน พร้อมทั้งตั้งเกณฑ์ให้ลงทุนไม่ต่ำกว่า 10,000 ล้านบาท โดยพื้นที่การตั้งเขตเศรษฐกิจพิเศษ อาจเป็นเกาะร้าง หรือพื้นที่ค่อนข้างห่างไกลเมืองที่ยังต้องการการพัฒนา และจะต้องระบุในสัมปทานด้วยว่า ผู้ที่ดูแลคาสิโนจะต้องควบคุมดูแลอย่างเคร่งครัด ไม่ให้คนไทยเข้าไปเล่นได้ และหากคู่สัญญาทำไม่ได้ รัฐบาลก็สามารถทำการยกเลิกสัมปทานที่ให้ไว้ได้

อย่างไรก็ตามที่ผ่านมาเคยนำเสนอประเด็นเปิดคาสิโนกับรัฐบาลแล้ว และทราบดีว่ารัฐบาลต้องรับแรงกดดันสูง เพราะทุกครั้งที่มีแนวคิดนี้ขึ้นมา ก็จะมีบางกลุ่มออกมาต่อต้านเสมอ แต่เชื่อว่าหากไทยสร้างคาสิโนได้จริง ประเทศเพื่อนบ้านที่มีคาสิโนตั้งอยู่ในขณะนี้คงต้องหนักใจแน่นอน เพราะไทยจะกลายเป็นคู่แข่งที่สำคัญมาก ?จากการที่ไทยมีทรัพยากรทางการท่องเที่ยวแวดล้อมที่เป็นจุดแข็งอยู่ด้วย